LES FAMILLES D'INSTRUMENTS - LES CORDES


violon

Le violon est né en Italie au XVIème siècle. Il a été développé par de célèbres luthiers comme Stradivarius. Son assemblage comprend environ 80 pièces, principalement d'érable, de sapin et d'ébène (Les arbres qui servent à sa fabrication doivent êtres coupés en hiver en altitude, puis sécher pendant 10 à 20 ans). Sa sonorité brillante et son extraordinaire virtuosité en ont fait le roi de l'orchestre !


alto

 

L'alto, de taille un peu plus grande que le violon, est accordé une quinte (5 notes) plus bas. Il se joue de la même façon, mais sa sonorité est plus mélancolique, dans un registre plus grave.

Il possède ainsi de grandes capacités expressives.


violoncelle

 

Le violoncelle, d'une hauteur de 1,60 m, se joue assis, posé entre les genoux et fixé au sol par une pique.

Il est né au XVIIe siècle, et s'imposa après le règne de son ancêtre : la viole de gambe.

Sa sonorité est chaleureuse et profonde, très proche de la voix humaine.


contrebasse

 

La contrebasse mesure 1,85 m et se joue du haut d'un tabouret, ou bien debout.

C'est l'instrument le plus grave de la famille des cordes. Elle tient donc le registre de basse dans l'orchestre symphonique, avec une sonorité sombre et mystérieuse.

En jazz, elle est jouée en pizzicati et fait entendre un caractère enjoué !


harpe

La harpe : Instrument de la famille des cordes pincées, comportant un cadre triangulaire en col de cygne, sur lequel sont fixées 47 cordes.

La harpe offre une sonorité douce et poétique.

Il existe aussi la harpe celtique, plus petite, d’origine irlandaise.


kora

 

La kora : Instrument d'Afrique de l'Ouest, hybride entre le luth et la harpe. La kora est constituée d’une demi-calebasse et d’un long manche où sont tendues 21 cordes.

Elle accompagne traditionnellement les griots, qui sont des conteurs d'histoires.


sitar

 

Le sitar : Instrument le plus important en Inde, il est souvent associé aux petites timbales tablâ et baya.

Il accompagne les chants et les danses avec une sonorité vibrante, devenue la signature musicale de ce pays.


koto

 

Le koto : Instrument traditionnel japonais, originaire de Chine. Il se joue posé au sol ou sur une table basse.

L’exécutante (souvent une jeune fille de la noblesse) est à genoux, munie d’onglets en ivoire.

Le koto exécute une musique raffinée et intime, pour la Cour impériale.


guitare

 

La guitare : Elle trouve ses origines dans l'Antiquité, et son nom vient de la kithara, qui était une lyre.

La guitare classique a été développée en Espagne au 19ème siècle, grâce au luthier Antonio de Torres. Elle y accompagne la danse flamenco.


guitare électrique

La guitare électrique a été inventée aux États-Unis dans les années 1930. Elle est munie de micros qui captent les vibrations des cordes et les transmettent à un amplificateur, permettant divers effets sonores.

On la joue surtout dans le rock, le hard-rock et le métal.


ukulélé

Le ukulélé : Il est une adaptation de la petite guitare cavaquinho, apportée au 19e siècle par les immigrants Portugais sur l'archipel d'Hawaï.

Le mot "ukulélé" signifie "mouche bondissante", en raison de son jeu aigu et joyeux.

Il s'est propagé dans le jazz et les chansons populaires, recueillant un très grand succès.


erhu

L'erhu accompagne le chant dans la musique classique chinoise. Sa caisse de bois dur ou de noix de coco, hexagonale ou octogonale, est recouverte d'une peau de serpent ou de lézard. Son manche, parfois terminé d'une tête de dragon ou de chauve-souris sculptée, est fait d'une tige en bambou qui accueille deux cordes de soie.


 

La balalaïka : Instrument à cordes traditionnel de la Russie. Ce luth à corps triangulaire est décliné en sept tailles.

Ses trois cordes permettent divers modes de jeux caractéristiques : cordes pincées, frappées, en trémolo...

Il existe de nombreux orchestres de balalaïkas, dont la popularité a fait le tour du monde.

 


 

Le banjo : Instrument à cordes pincées, utilisé dans le jazz traditionnel et la musique country américaine.

Sa caisse en forme de tambourin accueille une membrane tendue (en parchemin, cuir ou peau).

Son long manche présente 4 à 5 cordes en métal, qui lui confèrent une sonorité pleine de gaieté.


mandoline

 

La mandoline : Instrument à cordes, de forme bombée, de la famille des luths. Elle est apparue en Italie au 15e siècle.

Ses 4 cordes doubles se pincent avec un plectre, et sa sonorité est réputée très chantante.


berimbau

Le berimbau : Instrument à une corde de la musique populaire brésilienne. D'origine Angolaise, il fut importé en Amérique du Sud au temps de l'esclavage. Il se présente sous la forme d'un arc musical, sur lequel est tendue une corde métallique que le musicien frappe avec une baguette, tout en agitant un hochet de paille appelé caxixí. Une calebasse, au bas de l'instrument, assure la résonance.

Il est connu pour être l'accompagnateur principal de la capoeira.


bouzouki

 

Le bouzouki : Instrument appartenant à la famille des luths. Il est constitué d'une caisse en forme de poire et d'un long manche muni de frettes. Ses cordes métalliques sont doublées.

Il a longtemps eu mauvaise réputation, étant associé au monde des brigands. Depuis le milieu du XXe siècle, il a été réhabilité, pour être considéré désormais comme l'instrument national de la Grèce.


charango

 

Le charango : Instrument à cordes en forme de petite guitare, typique de la région montagneuse des Andes (Bolivie, Pérou).

Le charango présente cinq cordes doubles que l’on gratte avec l’index. Sa caisse en bois était fabriquée à l'origine dans une carapace de tatou, jusqu’à ce que l’espèce soit protégée.


oud

L'oud : Luth principal de la musique arabe, l'oud présente une caisse hémisphérique et un manche court. Ses cordes doubles sont traditionnellement pincées avec une plume d'aigle.


cymbalum

 

Le cymbalum : Sorte de piano sans clavier en forme de trapèze. Il est joué avec des maillets terminés par des cuillères, qui frappent ses cordes sur 4 octaves.

Il est très populaire en Hongrie et se trouve particulièrement mis en valeur dans les orchestres tziganes.