John WILLIAMS - Biographie

john williams biographie

Compositeur, pianiste et chef d’orchestre américain né à New York en 1932, John WILLIAMS est la référence n°1 lorsque l’on parle de musique de films. Il a été le premier maître à généraliser les grandes orchestrations symphoniques au cinéma.

Biographie : Enfant, John Williams pratique la trompette, le piano et le trombone. Son père est musicien de jazz et percussionniste. Il fait ses études à l’Université de Californie à Los Angeles, et apprend la composition. Puis il se perfectionne en piano à la prestigieuse Juilliard School de New York.
Il consacre trois années de sa vie à servir l’Armée de L’Air - l’US Air Force -, une expérience musicale autant que militaire qui lui permet de diriger des orchestres. Par la suite il travaille comme pianiste de jazz, arrangeur et orchestrateur dans les studios cinématographiques de Hollywood. Il se marie en 1956 avec la chanteuse et actrice Barbara Ruick, dont il aura trois enfants, avant que celle-ci ne trouve la mort à l’âge de 44 ans. Reconnu comme compositeur dans les années 1960, il écrit des musiques de séries TV, puis il est engagé dans les années 1970 pour des films catastrophes comme La Tour infernale, Tremblement de terre, L’Aventure du Poséïdon.

john williams cheval de guerre

C’est sa rencontre avec le jeune réalisateur Steven Spielberg qui va marquer le début d’une collaboration fructueuse, consacrée par des triomphes internationaux : Les Dents de la Mer, Rencontre du troisième type, Indiana Jones, E.T. L’Extraterrestre, Superman, JFK, Jurassic Parc, La liste de Schindler, Il faut sauver le soldat Ryan, Harry Potter, Cheval de Guerre... George Lucas fait appel à John Williams pour sa grande saga Starwars en 1977, qui recevra l’Oscar de la meilleure musique de films.

Style musical : Inspiré par la musique classique, John Williams va reprendre par exemple du compositeur allemand Richard Wagner la technique d’opéra du « leitmotiv », permettant de relier une mélodie à un personnage afin de l’identifier musicalement à chacune de ses apparitions.

Autres épisodes de sa carrière :
Chef attitré du Boston Pops Orchestra de 1980 à 1993, il a effectué avec celui-ci plusieurs tournées mondiales. Il a été choisi pour composer et diriger les musiques de plusieurs Jeux Olympiques d’Hiver ou d’Été : à Los Angeles, Atlanta, Séoul, Salt Lake City. On lui doit aussi des partitions commémorant le Débarquement de Normandie de la 2e Guerre Mondiale, ou la cérémonie d’investiture de Barack Obama comme 44ème Président des États-Unis.