La PYRAMIDE de KHÉOPS

Histoire des arts - Cycle 3

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Sur la rive gauche du Nil et face à la vieille ville du Caire (Égypte), se dressent les grandes pyramides du complexe funéraire de Gizeh. Elles représentent des vestiges historiques de la civilisation égyptienne de l'Antiquité.


Comptant parmi les Sept Merveilles du Monde, la Pyramide de Khéops fut édifiée à partir de -2560, sous la IVe dynastie. Une vingtaine d'années furent nécessaires à la construction de cette nécropole.

Jalon de l'histoire des arts, elle est très étudiée au Cycle 3.

PYRAMIDE de KHÉOPS et autres merveilles d'Égypte

Le Caire et le site de Gizeh... une immersion au cœur de l'Histoire

Source vidéo : YouTube

La PYRAMIDE de KHÉOPS - Description de l'œuvre d'art

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Cette pyramide à base carrée (230 m pour chaque côté) présente quatre faces triangulaires.

Culminant à l'époque à 146 mètres de haut, elle nécessita plus de 2 millions de blocs de pierre. L'entrée y est située en face nord, et c'est par un dédale de galeries et corridors qu'on parvient à la chambre funéraire du pharaon Khéops.

Elle fut, jusqu'au début du XXe siècle, le plus volumineux et le plus massif monument jamais construit.

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Qui était KHÉOPS ?

 

De son nom égyptien Khoufou ( ce qui veut dire : "il protège"), Khéops régna sur l’Égypte pendant 25 à 45 années, selon les sources analysées par les égyptologues. Tout cela se déroula 2600 ans avant notre ère. On lui connaît au moins deux épouses qui étaient aussi ses demi-sœurs.

Ce que l'on sait de ses activités politiques et économiques : il diligentait des expéditions à la recherche de matériaux précieux (turquoise, cuivre...) ou approvisionnait les marins des ports de la Mer Rouge.

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Le SPHINX de Gizeh

 

Cette statue monolithique (en un seul bloc de pierre) présente des dimensions record avec 73 mètres de longueur et 20 mètres de hauteur.

Le sphinx couchant est orienté vers le levant, donc vers l'est où le soleil se lève.

Gardien de la pyramide, son corps est celui d'un lion, et sa tête est celle de Khéops lui-même.

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Mais où est son nez ?

 

Dans la Bande Dessinée Astérix et Cléopâtre (1965), le Sphinx perd son nez à cause d'Obélix qui l'escalade un peu maladroitement afin d'admirer la vue !

Explication la plus plausible : Selon les témoignages rapportés par des auteurs arabes, le visage du Sphinx aurait été endommagé en 1378 par un religieux soufi. Celui-ci n'appréciait pas le culte voué à cette figure païenne par les paysans.

La PYRAMIDE de KHÉOPS

Quelques questions - Niveau Cycle 3

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- Que savez-vous du mode de vie des gens dans ces temps de l'Égypte ancienne ?
- Qu'est-ce qu'un égyptologue ? En quoi consistent ses différentes missions ?
- Quel personnage était Khéops et quelles étaient ses fonctions ?
- Dans quel but cette grande pyramide a-t-elle été édifiée ?
- Quelle célèbre statue représentant Khéops en animal se trouve sur ce site de Gizeh ?
- Recherchez ce que contient la liste des « Sept Merveilles du Monde ».
- Pourriez-vous expliquer le sens de ce célèbre proverbe arabe :

 

« L'Homme craint le Temps... mais le Temps craint les Pyramides ! »